How I Beat The Odds To Win LPDP Scholarship

June 16, 2016

English Version (Original)

Click here for Bahasa Indonesia Version.

“I doubt you’re going to get the LPDP scholarship. Your profile is not what LPDP is looking for. It’s too international. You’re too westernized!”, said an LPDP awardee ambassador who knows the selection process inside out. I cringed when I heard his statement. I never thought that being “international” would be a disadvantage. In fact, my experience as an Indonesian living, studying and working in various countries around the world for 11 years, has allowed me to explore new ideas and prospects for Indonesia. One of them is through Ankaa Investors, Inc., a non-profit organization that I co-founded with a mission to support Microfinance Institutions that offer sharia-compliant microloans to Indonesians that subsisted on less than Rp. 25.000 per day.

Despite the discouragement that I faced and less than 2 weeks to prepare, I took a chance and applied for the LPDP scholarship anyway because I believe through my Ankaa work, I have exhibited the main value that LPDP looks for in candidates, i.e. commitment to contribute to Indonesia. It wasn’t an easy journey, but I’m humbled to be selected as one of the LPDP scholarship awardees for the MBA program, the hardest category and the least preferred by LPDP.

Allow me to share below how I beat the odds of being awarded the LPDP scholarship early this year despite the more rigid selection process as explained in this article.

LPDP Scholarship Essays

Sukses Terbesar dalam Hidupku

All of us have defining moments that shaped us to be the person that we are today. Before writing this essay, I did a lot of self-reflection what success means to me. As I mature over the years, my definition of success has slowly evolved. My journey in co-founding Ankaa Investors has helped me to realize that there is a deeper meaning of success that goes beyond earning a bigger salary or getting a corner office. Today, my definition of success is measured by the meaningful difference that I can make in other people’s lives. That happened last year when I was able to leverage my six years of bulge bracket banking experience and international network to successfully lead a global fundraising campaign for Ankaa. In this campaign, my team and I managed to reach hundreds of investors, Muslims and non-Muslims, Indonesians and non-Indonesians. We engaged them to support our cause in improving the life of those living below the poverty line in Indonesia. I consider this accomplishment the biggest success in my life not because of the nominal value that I helped raised, but because of the impact I was able to make for my fellow Indonesians that are less fortunate.

Kontribusiku Bagi Indonesia

From this article on LPDP scholarship criteria, I learned that displaying my commitment to contribute to Indonesia is key. Hence, I emphasized the following two areas a lot in my contribution to Indonesia essay. What I have contributed and how I will contribute further to my country with an MBA degree.

My contribution for Indonesia started when I moved to the U.S. at age 15 as the only Indonesian exchange student in the state of Virginia. It continued over the years until I went back to Indonesia and founded Ankaa in 2014. I believe that in some ways, being an Indonesian abroad allowed me to represent Indonesia in a global community. I picked my journey with Ankaa as the main topic of this essay because of the impact and direct contributions I made to Indonesia through my NGO. Given that only 22% of Indonesians are connected to formal financial institutions and over 40% at the bottom of the income pyramid, I see Indonesia’s lack of financial inclusiveness as an area where I can contribute the most by helping to create a scalable and accessible financial solution. In this essay, I provided examples of the various different projects that I’m working on and also quantified its contribution to Indonesia. I concluded the essay by sharing my vision to ultimately expand Ankaa to be Indonesia’s first sharia-compliant social impact fund that invests in Indonesian micro businesses.

Rencana Studi

This essay is a great opportunity for one to explain how their selected degree from their target school will help them achieve their goals of highlighted in the Kontribusiku Bagi Indonesia essay. I structured this rencana studi essay into three parts: “Why MBA, “Why School, and “Study Plan” at the school. I also provided market data and examples to demonstrate that I have done my research and to make a compelling case for my program selection. Under “Why MBA”, I started by sharing about my current experience, then continued by explaining what I’m lacking of to achieve my goal of expanding Ankaa, and ended by proving some examples on how an MBA will directly help me to fill the gap. On “Why School”, I talked about the top two reasons why I think the school is the best for me, i.e. its academic curriculum and strategic location. Lastly, under “Study Plan” I listed down the classes that I plan to take, extracurricular activities I will participate in during my study, and also briefly discussed ways I can continue my contribution to Indonesia while I’m abroad.

OTS (On-The-Spot) Essay Writing

Even though OTS Essay Writing holds the least weight in your LPDP scholarship selection criteria, it is still very important to articulate our arguments and ideas clearly and in a timely manner. All applicants who made it to the second round will have 30 minutes to write an argumentative essay on a recent issue that affects Indonesia. The topic can range from social, political, economic or environmental issues. My suggestion is to approach this On-The-Spot Essay Writing the same way like for GMAT AWA, as explained in this GMAT Analytical Writing Assessment Guide.

LPDP Scholarship Interview

My LPDP interview experience was without a doubt the hardest interview I have ever had. It was challenging because they tested your emotional maturity and confidence by challenging your nationalism and goals, often through tricky questions. Before I get into too much detail let me give you a brief overview on the interview’s overall atmosphere. First of all, you will have three interviewers. One is a Psychology professor and the remaining two are professors from your focus study. In my case they were Economic professors from the University of Indonesia. Secondly, you need to remember that the purpose of the interview is quite straightforward; it is to identify future leaders of Indonesia that will bring a positive change for the country. Thus it is important to emphasize, in every answer, how your plan and goals will contribute to Indonesia. Lastly, the interview usually lasts around 45 minutes. Be prepared to endure an hour-long interview like I did. I think the longer the interview, it means the more interested the interviewers are in your story.

Now let me talk in more details about how my interview went. I knew coming in to this interview that my international profile would be challenged; and I was right. I remember very clearly the first question they asked me was on how I maintain my Indonesian pride and values despite 11 years living abroad. The interviewers, like my friend, quickly categorized me as “Westernized” and “financially able”. They asked about my family’s economic status, my upbringing and they repeatedly questioned both my professional and personal choices in life. At some point, they even challenged the genuineness of my intention in co-founding Ankaa. They tested my nationalism every time I provided them with concrete examples to demonstrate my strong contribution, aspiration and nationalism spirit. I tried to give solid and consistent answers early on to leave them little room to challenge me so that they can move on to the next question quicker. My strategy worked, they grilled me less and less overtime.

My success in handling tough interview relies heavily on my strategy of being well prepared and my ability of engaging the interviewers. Prior to the interview, I created questions bank based on my essays and CV. I reflected on my profile and understand how similar or different it is from LDPD’s mission and the criteria they look for in an awardee. I did 4 LPDP mock interviews with other awardees and a psychology professor to ensure that I’m both mentally and intellectually prepared. During the interview, I engaged the interviewers through eye contact, enthusiastic body gesture and some humor, especially when pressured with tricky questions. To ensure that they understand my stories well, I carefully articulated my answers by using the Situation-Action-Result structure and avoided any jargons if possible. Remember, your interview is the biggest deciding factor in you getting the LPDP scholarship or not. So be sure to set aside time to do lots of quality practice.

LPDP Scholarship Leaderless Group Discussions (LGD)

LGD exists to test your critical thinking on current issues. Usually, LPDP will form a group of 9 – 12 candidates and assign them one issue with topics ranging from education, healthcare, social, to political issues. Your group will be allotted about 30 to 45 minutes to discuss the problem and provide solution(s). From my own observation, the two most common mistakes that candidates make are as follows. First, they suggest solutions that only offer temporary and immediate fix to the problem. Second, many restate other people opinions without adding new argument. To perform well, a candidate will need to introduce an insightful and logical argument or suggestion that can solve the root cause of the problem and provide a long-lasting impact.

Believe In Yourself

The importance of believing in myself is the biggest learning point I take away from my LPDP scholarship application process. Perhaps, some might think that my experience in co-founding Ankaa put me at an advantage. In my humble opinion, no matter how great your CV is, you still need to be able to identify the potential you have inside of you. Otherwise, you will easily miss opportunities in life. I chose to focus my application on what I strongly feel is the most rewarding and impactful work for both others and myself. Throughout the application process, especially during the interview, I tried hard to display confidence in my ability to make an impact for others. Finally, I chose to believe in myself so that the LPDP scholarship committee can see I have what it takes to be one of Indonesia’s future leaders.

To conclude, for everyone who is thinking to apply for LPDP scholarship, remember that every story is unique – including yours! Just because you bring a different perspective, it doesn’t make you any less valuable to the LPDP scholarship committee. So be sure to do a lot of self-reflection on your background, strengths and weaknesses, experience and accomplishment. Hopefully through that you will be able to identify a scalable contribution that you can bring to Indonesia just like I did.

Versi Bahasa Indonesia (Translated)

Klik di sini untuk versi Bahasa Inggris.

“Wah, sepertinya kamu tidak akan lolos seleksi LPDP deh. Profilmu tidak seperti yang LPDP cari. Kamu terlalu internasional dan kebarat-baratan!” Saya tersentak begitu mendengar kata-kata tersebut terucap dari duta penerima beasiswa LPDP yang memahami proses seleksi luar dalam. Sejujurnya, saya tidak pernah menyangka bahwa menjadi “internasional” akan merugikan saya. Faktanya, pengalaman saya sebagai orang Indonesia yang tinggal, belajar, dan bekerja di berbagai negara selama 11 tahun telah membuka kesempatan untuk mengeksplorasi berbagai ide dan peluang untuk Indonesia. Salah satunya melalui Ankaa Investors, Inc., organisasi non-profit yang saya dirikan bersama mantan rekan kerja dengan misi mendukung lembaga kecil dan menengah yang menawarkan pinjaman mikro syariah bagi orang Indonesia dengan pendapatan kurang dari Rp 25.000 per hari.Meskipun peluang saya terlihat kecil dan waktu yang saya miliki kurang dari 2 minggu untuk persiapan, saya memutuskan untuk mengambil kesempatan ini dan mendaftar seleksi beasiswa LPDP karena saya percaya melalui Ankaa, saya telah menunjukkan nilai utama yang LPDP cari dari setiap kandidat, yaitu komitmen untuk berkontribusi bagi Indonesia. Perjalanannya tidaklah mudah, namun saya sungguh bersyukur ketika dinyatakan sebagai salah satu penerima beasiswa LPDP luar negeri untuk program MBA, bidang studi dengan passing grade tertinggi sekaligus prioritas terbawah LPDP.Melalui tulisan ini, ijinkan saya berbagi cerita bagaimana saya meraih beasiswa LPDP di awal tahun dengan proses seleksi yang diperketat seperti yang telah dijelaskan di artikel ini.

Essay Beasiswa LPDP

Sukses Terbesar dalam Hidupku                                  

Kita semua tentunya mengalami berbagai kejadian penting dalam hidup yang membentuk diri kita saat ini. Sebelum menulis esai ini, saya merenungkan apa makna sukses terbesar bagi saya. Saya menyadari bahwa semakin dewasa, definisi saya tentang kesuksesan telah berubah. Perjalanan saya dalam mendirikan Ankaa Investors telah membantu saya menyadari bahwa ada makna yang lebih dalam mengenai kesuksesan; lebih dari sekedar gaji tinggi atau jabatan di perusahaan. Saat ini, definisi saya mengenai sukses terbesar dalam hidup diukur dari dampak positif yang bisa saya berikan terhadap hidup orang lain. Tahun lalu saya memanfaatkan 6 tahun pengalaman kerja saya di bidang perbankan dan jaringan internasional untuk memimpin penggalangan dana skala global bagi Ankaa. Saya dan tim berhasil mendapatkan ratusan investor, baik Muslim maupun non-Muslim, orang Indonesia maupun non-Indonesia. Kami merangkul para investor untuk mendukung kami dalam memperbaiki hidup orang-orang Indonesia yang berada di bawah garis kemiskinan. Bagi saya, pencapaian ini merupakan sukses terbesar dalam hidup, bukan karena besarnya nominal yang berhasil kami kumpulkan, namun karena adanya dampak positif yang dapat saya berikan terhadap orang-orang yang kurang beruntung di Indonesia.

Kontribusiku Bagi Indonesia

Dari artikel mengenai kriteria penerima beasiswa LPDP, saya memahami bahwa yang terpenting adalah menunjukkan komitmen untuk berkontribusi bagi Indonesia. Sehingga, saya menekankan dua hal penting dalam esai Kontribusiku Bagi Indonesia, yaitu apa yang telah saya kontribusikan dan bagaimana saya akan berkontribusi lebih untuk negara ini dengan gelar MBA saya.

Kontribusi saya bagi Indonesia dimulai ketika saya pindah ke Amerika pada usia 15 tahun sebagai satu-satunya murid Indonesia yang mengikuti pertukaran pelajar di negara bagian Virginia. Kontribusi ini berlanjut selama bertahun-tahun sampai saya kembali ke Indonesia dan mendirikan Ankaa tahun 2014. Saya percaya bahwa menjadi orang Indonesia di luar negeri membuka kesempatan bagi saya untuk mewakili Indonesia dalam komunitas global. Saya memilih perjalanan saya bersama Ankaa sebagai topik utama esai ini karena dampak positif dan kontribusi yang secara langsung saya berikan bagi Indonesia melalui NGO ini. Mengingat hanya 22% orang Indonesia yang terhubung dengan institusi keuangan resmi dan lebih dari 40% berada pada bagian terbawah piramida pendapatan, saya melihat kekurangan ini sebagai area di mana saya bisa berkontribusi lebih banyak dengan membantu membuat solusi keuangan yang mudah diakses. Dalam esai ini, saya menyediakan contoh dari berbagai macam proyek yang sedang saya kerjakan dan juga mencantumkan kontribusinya untuk Indonesia secara kuantitatif. Saya menutup esai dengan membagikan visi saya untuk mengembangkan Ankaa sebagai perusahaan modal ventura berbasis syariah yang berinvestasi di bisnis mikro di Indonesia.

Rencana Studi

Esai ini merupakan kesempatan baik bagi Anda untuk menjelaskan bagaimana pilihan program studi dari sekolah yang dipilih akan membantu mereka mencapai tujuan hidup yang direfleksikan dalam esai Kontribusiku Bagi Indonesia. Saya membagi esai rencana studi ini dalam tiga bagian: “Mengapa MBA”, “Mengapa Memilih Sekolah ini”, dan “Rencana Studi”. Saya juga menyediakan data dan contoh untuk menunjukkan bahwa saya telah mempelajari dan memilih program studi dengan seksama. Di bagian “Mengapa MBA”, saya memulainya dengan menjelaskan pengalaman kerja saya, dilanjutkan dengan penjelasan mengenai hal-hal yang belum saya kuasai untuk mencapai tujuan saya mengembangkan Ankaa, lalu diakhiri dengan memberikan contoh bagaimana program MBA akan membantu saya secara langsung untuk menutup kesenjangan itu. Di bagian “Mengapa Memilih Sekolah Ini”, saya menyebutkan dua alasan utama mengapa sekolah tersebut merupakan yang terbaik bagi saya, yaitu kurikulum akademik dan lokasi yang strategis. Terakhir, di bagian “Rencana Studi”, saya menuliskan daftar kelas yang rencananya akan saya ambil, ekstrakurikuler yang akan saya ikuti selama studi, dan cara-cara yang akan saya tempuh untuk berkontribusi bagi Indonesia selama saya di luar negeri.

Esai OTS (On-The-Spot)

Meskipun memiliki bobot terendah dalam kriteria seleksi beasiswa LPDP, esai OTS ini sangat penting untuk mengkomunikasikan pendapat dan ide kita secara jelas dan tepat waktu. Semua kandidat yang lolos ke tahap kedua mendapat waktu 30 menit untuk menjelaskan argumennya dalam esai mengenai isu terkini yang melanda Indonesia. Topiknya bervariasi, mulai dari isu sosial, politik, ekonomi, maupun lingkungan. Saran saya adalah menulis esai OTS dengan cara yang serupa dengan GMAT AWA, seperti yang dijelaskan dalam GMAT Analytical Writing Assessment Guide.

Wawancara Beasiswa LPDP

Wawancara seleksi beasiswa LPDP saya tentunya adalah wawancara terberat yang pernah saya lalui. Prosesnya sangat menantang karena para pewawancara menguji kematangan emosional dan kepercayaan diri melalui pertanyaan mengenai nasionalisme dan tujuan hidup yang seringkali menjebak. Sebelum saya membahas secara detail, saya akan memberikan pandangan singkat mengenai suasana wawancara secara keseluruhan. Pertama-tama, akan ada tiga pewawancara, satu profesor Psikologi dan dua profesor yang terkait dengan studi Anda. Dalam kasus saya, keduanya merupakan profesor Ekonomi dari Universitas Indonesia. Kedua, harap diingat bahwa tujuan wawancara beasiswa LPDP ini sangat jelas, yaitu untuk mencari calon pemimpin masa depan Indonesia yang dapat membawa perubahan positif bagi negara. Oleh karenanya, dalam setiap jawaban, sangat penting untuk menegaskan bagaimana rencana dan tujuan hidup Anda untuk berkontribusi bagi Indonesia. Terakhir, wawancara biasanya berlangsung selama 45 menit. Bersiaplah untuk menjalani wawancara selama satu jam seperti yang saya alami. Menurut saya, semakin lama wawancara berlangsung, artinya semakin tertarik pula mereka dengan cerita Anda.

Sekarang saya akan menjelaskan dengan lebih detail bagaimana wawancara saya berlangsung. Ketika datang ke ruangan wawancara, saya tahu bahwa profil saya yang cukup internasional akan sering dipertanyakan, dan saya benar. Saya ingat betul pertanyaan pertama yang ditanyakan adalah bagaimana saya menjaga nilai-nilai luhur keindonesiaan saya walaupun sudah 11 tahun hidup di luar negeri. Para pewawancara ini, seperti teman saya, langsung menganggap saya “terlalu kebarat-baratan” dan “mampu secara finansial”. Mereka menanyakan status ekonomi keluarga saya, cara saya dididik, dan berulang-ulang mempertanyakan pilihan personal dan profesional yang saya buat dalam hidup. Di satu waktu, mereka bahkan mempertanyakan kesungguhan saya dalam mendirikan Ankaa. Mereka menguji nasionalisme saya setiap kali saya memberikan contoh konkrit untuk membuktikan kontribusi, aspirasi, dan semangat nasionalisme saya. Saya selalu berusaha memberikan jawaban yang kuat dan konsisten sejak awal agar tidak ada ruang bagi pewawancara untuk meragukan kesungguhan saya dan mereka pun bisa beralih ke pertanyaan selanjutnya lebih cepat. Strategi saya berhasil; semakin lama, mereka semakin jarang menekan saya.

Kesuksesan saya melewati wawancara yang sulit ini dapat dicapai berkat strategi yang saya ambil, yaitu persiapan yang matang dan kemampuan untuk merangkul para pewawancara. Sebelum wawancara, saya membuat daftar pertanyaan berdasarkan esai dan CV saya. Saya mencermati profil saya dan mencari tahu sejauh apa profil saya selaras dengan misi LPDP dan kriteria yang mereka cari dari penerima beasiswa LPDP. Saya melakukan 4 latihan wawancara dengan penerima beasiswa LPDP dan profesor psikologi untuk memastikan bahwa saya siap secara mental dan intelektual. Selama wawancara, saya menarik perhatian para pewawancara melalui kontak mata, sikap tubuh yang menunjukkan antusiasme, dan humor, terutama ketika saya merasa tertekan dengan pertanyaan yang agak menyudutkan. Untuk memastikan bahwa mereka memahami cerita saya dengan baik, saya dengan hati-hati mengkomunikasikan jawaban saya menggunakan struktur Situasi – Tindakan – Hasil dan menghindari jargon jika memungkinkan. Ingat, wawancara Anda merupakan faktor penentu terbesar dalam seleksi beasiswa LPDP. Pastikan Anda meluangkan waktu untuk berlatih secara serius.

Leaderless Group Discussion (LGD) Beasiswa LPDP

LGD bertujuan menguji kemampuan Anda dalam berpikir kritis mengenai isu terkini. Biasanya, LPDP akan membagi kelompok yang terdiri dari 9 – 12 kandidat dan memberikan satu isu dengan topik yang bervariasi, mulai dari pendidikan, kesehatan, sosial, sampai politik. Kelompok Anda akan diberikan alokasi waktu sekitar 30 – 45 menit untuk mendiskusikan masalah dan menawarkan solusi yang sesuai. Dari pengamatan saya, ada dua kesalahan yang sering dilakukan oleh para kandidat. Pertama, mereka memberikan solusi yang hanya memberikan dampak secara singkat. Kedua, banyak yang hanya mengulang kembali opini kandidat lain tanpa memberikan pandangan baru. Agar berhasil dalam LGD, kandidat perlu menyuarakan pendapat atau solusi yang logis dan mencerahkan yang dapat mengatasi akar permasalahan dan memberikan dampak positif dalam jangka panjang.

Percaya pada Diri Sendiri

Pentingnya kepercayaan pada diri sendiri adalah pembelajaran terbesar yang dapat saya ambil dari proses aplikasi beasiswa LPDP. Mungkin, beberapa orang mengira bahwa pengalaman saya dalam mendirikan Ankaa membuat saya di atas angin. Dengan kerendahan hati saya ingin menyampaikan bahwa tidak peduli seberapa hebatnya CV Anda, Anda perlu mengidentifikasi potensi-potensi yang Anda miliki. Jika tidak, bisa jadi Anda akan melewatkan banyak kesempatan dalam hidup. Saya memutuskan untuk fokus pada aplikasi saya, terutama pada pengalaman yang saya rasa paling berdampak dan bermanfaat baik bagi orang lain dan saya sendiri. Melalui serangkaian proses seleksi, terutama selama wawancara, saya berusaha keras menunjukkan bahwa saya percaya saya bisa melakukan sesuatu yang berdampak positif bagi banyak orang. Dan yang terpenting, saya memilih untuk percaya pada diri saya sendiri, sehingga komite seleksi beasiswa LPDP juga melihat bahwa saya memiliki potensi dan kriteria yang dibutuhkan sebagai calon pemimpin masa depan Indonesia.

Akhir kata, bagi siapapun yang ingin mendaftar seleksi beasiswa LPDP, ingatlah bahwa setiap cerita sangatlah unik – termasuk cerita Anda! Hanya karena Anda memiliki pandangan yang berbeda, bukan berarti Anda tidak berharga di hadapan komite beasiswa LPDP. Jadi, pastikan Anda melakukan refleksi mendalam mengenai latar belakang, kekuatan dan kelemahan, pengalaman dan pencapaian Anda. Semoga dengan itu, Anda mampu mengidentifikasi kontribusi yang dapat Anda lakukan untuk Indonesia, seperti yang saya lakukan.

All Blog